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并不是每天都有像我这样的人,在阿拉巴马州的一个小镇上每小时12美元,在一家大型汽车零部件制造商的首席执行官面前,就在他自己的公司总部

但上周,这正是发生的事情

近10年来,我在位于阿拉巴马州塞尔玛的一家工厂工作,该工厂由李尔公司拥有,该公司是包括现代,梅赛德斯和宝马在内的许多领先汽车公司的主要供应商

我的同事和我担心我们所知道的工厂是低薪且经常危险的工作

但是,尽管听到了我们的担忧,管理层仍拒绝采取措施使工厂更安全或提供体面的工资

经过近十年看到许多同事失去了健康,他们的积蓄和他们过上体面生活的希望,我决定不再保持沉默 - 现在是时候把我们的工作需要放在好工作上了并直接向公司的最高领导层提供安全的工作场所

上周,我从阿拉巴马州前往密歇根州南菲尔德,在李尔股东大会上与全国各地工厂的其他李尔工人一起抗议

李尔是该国最大的汽车零部件供应商之一 - 仅去年一年,他们的收入超过170亿美元

李尔应该为这个行业的其他人树立一个榜样,但他们却付出的代价几乎不足以维持生计

李尔可以负担得起尊重他们的工人

通过选择不这样做,李尔强迫我的家人,以及像我一样的其他人,从薪水支付到薪水

在李尔工作的这十年中,频繁的警报警告我们,有毒化学品TDI的含量非常高

在人们生病时,李尔没有承担起保护我们的健康和安全的责任,而是忽视了安全问题,以至于联邦政府不得不三次引入公司违反健康和安全法律

事实上,就在上个月,一名高级联邦安全官员在宣誓证词中表示,“呼吸道暴露于此处发现的[TDI]水平会导致哮喘等健康问题

”当我看着我的两个小孩时,我担心如果我生病会发生什么事

当美国职业安全和健康管理局去年秋天发现我工厂的其他人已经患上与工作有关的哮喘时,我们工厂的问题显然与我们想象的一样严重

我当时就知道我们需要改变公司,即使这意味着要在工作中争取更好的治疗

我一直认为制造业工作是安全和稳定的,我希望有一天能为汽车公司工作会帮助我承担中产阶级的生活

在李尔开始工作后,我看到梦想逐渐消失

我希望像我这样的工作可以帮助我养活我的孩子,并保存足够的钱来提供他们的教育

但每小时12美元,这些梦想永远不会成真

如果我很幸运,我可以支付所有的账单,但是从来没有足够的钱来储蓄

我不知道生病后会怎么做;我的预算没有额外医疗费用的余地

上周我前往密歇根州并与数百名其他汽车工人一起抗议,因为在股东大会上作出的决定将对数千名其他工人以及整个行业产生巨大影响

工人们在会议之外游行,因为我们需要在公司和像我这样每天努力工作以促进利润的人之间开始直接对话

我知道拥有一个工会将使我们能够以一个声音站在一起,并确保李尔对其工人的福祉负责

如果我们要重建这个国家的中产阶级,像李尔这样的制造公司需要开始尊重工人,并带回使美国汽车工业如此伟大的工资和工作条件

Letasha Irby是位于阿拉巴马州Selma的Lear公司的生产工人

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