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华盛顿大学的一项新研究表明,如果北极海冰继续以目前的速度萎缩,北极熊的未来将是严峻的

随着全球气温上升,北极海冰消失的事实并非新的信息

但这项研究发表于周三的科学期刊“冰冻圈”,是一个重要的里程碑,因为它以“以北极熊为中心”,威斯康星大学极地科学中心的研究员Kristin Laidre告诉赫芬顿邮报

“我们研究了哪些指标对北极熊来说最有意义,”她说

利用35年来收集的卫星数据,研究人员分析了北极熊居住的19个北极地区每年可获得的“优质”海冰的长度

“[冰]在北极的秋天开始形成,然后在春天达到峰值并开始分裂并在整个夏季消退,”莱德尔说

研究人员发现,1979年至2014年间,春季分解和秋季冻结之间的时间间隔平均增加了3至9周

这是个坏消息

“对于北极熊来说,冰基本上是他们生活的平台,”她说

“他们用冰来寻找猎物,他们用冰来寻找他们的伴侣,繁殖,旅行

”北极熊在靠近冰边等待海豹突出的地方捕猎海豹

对于最近分娩的母亲来说,这一点尤其重要

“当一位女性在秋季怀孕时,她会进入产妇窝,直到春天,她一直待在产妇窝里,”莱德尔说

“然后她在3月左右从那个窝里走出来,她6至7个月没有吃过任何东西......她从那个小窝里走出来,只有很小的幼崽,非常瘦,需要找到食物

”她说,在北极地区,熊在陆地上度过无冰的月份,在那里他们将清除食物,如尸体和鸟蛋,但在这几个月里它们“大部分禁食”

在冰没有完全消失的其他部分,它们沿着冰向后退去,在更深的水面上,可以找到更少的海豹

无论哪种方式,至关重要的是,当冰块丰富并且它们有很好的获取猎物的时候,它们可以增加它们的脂肪储备

Laidre指出,虽然“在某些地区,熊的丰富程度与海冰有关”,但在其他地方,人口看起来仍然稳定 - 目前

但即使这些人口如果气温上升 - 以及海冰萎缩 - 继续不受控制,也可能处于危险之中

“如果我们期待50到100年,”她说,“这对北极熊来说确实是个大问题

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