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这个十年的最后一年最值得怀疑的是一条特别好的消息:来自美国的二氧化碳排放量已经达到顶峰,正在下降,并且(如果我们继续工作)将继续下降

虽然这部分是经济危机的结果(不是解决问题的好办法),但其主要原因是,尽管国会对通过能源和气候立法犹豫不决,但美国其他国家一直在采取行动

因此,如果走出困境的第一步是停止挖掘,美国已经开始了

我们比二氧化碳排放峰值低近10%

除了短期数据 - 这部分反映了经济 - 我们的长期排放轨迹发生了惊人的变化

我们将2020年的预期排放水平降低了20%以上 - 主要来自我们能源部门的永久性改革

以下是主要统计数据:美国二氧化碳排放量在2005年达到峰值,达到59.71亿吨,并且到2007年基本保持在这个水平

但是,2008年,它们减少到58亿吨

2009年,它们进一步下降至5,450吨

我们已经比2005年的峰值低8.5%

能源情报署预计,随着经济复苏,2010年将略有增加,但仅为55.32亿吨

早在2005年,我们就已经向2020年排放了75亿吨的排放量

能源部最新估计,2020年的排放量预计仅为58.51亿吨 - 低于2007年的峰值

这是一个惊人的转变

政府的估计假设从现在到2020年之间公共政策不会有任何改善 - 实际上它假设现有的可再生能源税收激励措施将被允许到期!为什么我认为2009年是我们可以说美国二氧化碳排放已经达到顶峰并且现在准备开始下降的一年

看看今年的活动

例如,2009年是几十年来第一年没有一个燃煤电厂开工建设的第一年

对现有燃煤电力容量的依赖性下降,而可再生能源和天然气则有所增加

2009年8月,煤炭使用量下降了9.4%;天然气使用量增长了8.9%

2009年也是公用事业开始关闭大量美国现有燃煤发电厂的一年

在北卡罗来纳州,Progress Energy表示将在2017年之前关闭11家燃煤电厂

杜克能源宣布将在未来十年内淘汰其18家工厂

怀俄明州的煤炭运输量在两年前达到峰值之后继续下降,专家警告该州怀俄明州已经达到了最高煤炭水平

美国的石油消费峰值似乎也在眼前

2009年,交通运输部门的改革加速了

美国人的驾驶量在2004年达到顶峰,稳定了三年,并在经济危机之前的2007年开始下降

与去年同期相比,2008年的驾驶减少了5%

由于今年汽油价格走低,驾驶略有增加,但还不足以表明我们已经回到了上升的道路上

更重要的是,美国人现在想开的车可以获得更好的里程

最好的证据就是Cash for Clunkers计划 - 即使规则并不要求,购买的平均新车的燃油经济性比交换的车辆好61%

因此,对汽油的需求下降了约10%

能源部表示这种变化是永久性的

埃克森美孚公司同意,美国石油公司正在关闭炼油厂,几年前他们抱怨他们需要建造几十个新炼油厂

2009年,由于五家炼油厂关闭,美国炼油能力实际上首次下降

尽管如此,能源部门改革仍然是国家面临的最重要的政策挑战 - 无论您是担心气候受到干扰,依赖外国石油,公共健康还是美国在世界上的竞争地位

我们的能源经济仍然表现不佳,投资不足,缺乏竞争力,创新缓慢,而且过于依赖碳密集型燃料和技术

碳废物比得到如此多关注的医疗保健领域的废物容易得多 - 而且可能更大

所以我们还有很多工作要做

但今年我认为我们可以说我们已经走到了尽头 - 即使国会还没准备好承认它

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