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当共和党人在周四公布税制改革立法时,围绕该法案的讨论集中在其对中产阶级家庭的潜在影响及其对经济精英的明显影响

但另一项提议的改变 - 在429页的法案草案的第427和428页上显示 - 正在为教会和国家分离的拥护者举起一面红旗

该立法提议修改约翰逊修正案,这是一项有63年历史的税法,禁止教会和其他免税组织参与政治运动

根据共和党提议的法案,支持讲坛候选人的神职人员将受到法律保护

据“华盛顿邮报”报道,该法案规定,宗教组织不会冒“失去免税地位”的风险,“完全是因为在宗教服务或集会期间发表的任何讲道,讲道,教学,辩证法或其他陈述的内容”

正如唐纳德·特朗普总统在就职典礼后不久发誓要做的那样,这一规定并没有“摆脱并彻底摧毁约翰逊修正案”

它仅适用于宗教机构,而不适用于其他免税的非营利组织

神职人员可以在布道中支持候选人和政策,但仍然不允许代表他们的教会为竞选活动提供财政捐助

只有国会才有权正式废除该修正案

这样做可以让个人通过教会进行免税的政治捐赠 - 倡导者说这可能会破坏税收制度的完整性和政治运动的透明度

尽管如此,拟议的修改仍然大大偏离了许多世俗倡导者认为对教会和国家分离至关重要的税收政策

美国世俗联盟执行董事拉里·T·德克尔在一份声明中说:“宗教非营利组织已经免征税收和财务透明度

废除约翰逊修正案将赋予教会前所未有的权力,并免除他们对纳税人和填补其金库的教区居民的所有责任

“美国教会和国家分离联合会立法主任玛吉加勒特也警告说,立法可能使宗教领袖和机构容易受到寻求代言的政治家的压力

“这是一个糟糕的政策,”加勒特在一份声明中说

“这对教堂来说是不利的,对于美国纳税人来说这很糟糕,因为美国纳税人可能会看到他们的资金用于支持党派政治活动,而这些政治活动已经耗尽了教堂的地下室

”浸信会宗教自由联合委员会执行主任阿曼达·泰勒说:“牧师有信仰的人知道,通过政治竞选捐赠或支持党派利益而购买和支付的讲台上没有任何自由

“泰勒还指出,大多数美国人反对宗教领袖的这种政治支持

皮尤研究中心2016年的一项调查发现,虽然许多美国人同意教堂和其他礼拜场所应该表达他们对社会和政治事务的看法(47%),但绝大多数人并不认为教会应该支持特定的政治候选人(66%) )

这适用于许多宗教团体

只有33%的新教徒,28%的天主教徒和26%的宗教无关思想教会应该在选举期间支持候选人

即使是以绝大多数(81%)投票支持特朗普的白人福音派新教徒,只有37%的人认为教会应该支持政治候选人

全国福音派协会是由来自近40个不同福音派教派的45,000个地方教会组成的网络,于2月份对此事进行了自己的调查

NAE发现,高达89%的福音派领导人认为牧师不应该支持政客们的讲台

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